¿Qué sabes sobre Times Square?

A pesar de que hoy en día Times Square es considerada por muchos como un símbolo de la ciudad de Nueva York – el lugar en el que se ubican los teatros más emblemáticos y donde se celebra cada año nuevo, esto no siempre ha sido así. La zona comenzó siendo conocida por Broadway al hacer gala del primer anuncio electrificado del mundo (un cartel con luces que más tarde se convertiría en un requisito legal para los propietarios de la zona). Sin embargo, Times Square cayó en picado durante la Gran Depresión: se convirtió en el gueto de los cines pornográficos de mala calidad y de los sex shops. Esto duró hasta la década de 1990, cuando el alcalde Rudy Giuliani obligó a estas tiendas y teatros a cerrar o a trasladarse a otras zonas de la ciudad. Podéis ver una exposición sobre esta etapa en la historia de Times Square en la exhibición del Centro de Visitantes de Times Square, en el 1560 de Broadway.

Después de la intervención de Guiliani, Times Square se convirtió en el escenario de espectáculos musicales y se inclinó hacia el turismo. La tendencia continúa hoy en día y Times Square bate récords cada año en cuanto a visitas turísticas.

Times Square: el centro de la industria de los teatros de Nueva York

Extendiéndose desde la calle 42 a la 47 en la intersección con Broadway y la Séptima Avenida, Times Square ahora es el centro de la industria de los teatros de Nueva York, especialmente de “Broadway” – nombre que se utiliza para describir 39 teatros de la ciudad que cuentan con 500 o más plazas. En Broadway se han estrenado algunos de los musicales y obras de teatro más reconocidos del mundo, entre los que están El Rey León, Wicked y El Fantasma de la  Ópera. Un viaje típico a Nueva York a menudo incluye un musical de Broadway como una de las paradas de interés turístico más destacadas.

Para los que planean comer algo antes de ver un espectáculo, hay un gran número de restaurantes locales con “menús de teatro”, diseñados para poder llegar al teatro a tiempo para el espectáculo. Hay algunos restaurantes decentes en la zona, e incluso hay algunos buenos. Pero la mayoría no son baratos. Para conseguir un precio más razonable y, posiblemente, mejor comida recomiendo moverse unas pocas calles hacia el oeste hasta Hell’s Kitchen: Es un barrio ocupado, en gran parte, por cantantes, actores, bailarines, directores y básicamente personas con perfiles creativos que conforman la comunidad de Broadway. También hay ambiente gay. Éstos son algunos de los restaurantes que recomiendo en el área de Broadway y en Hell’s Kitchen:

Shake Shack
Hamburguesas gourmet cocinadas por el célebre chef neoyorquino Danny Meyer

691 8th Avenue

Room Service
Elegante y sabroso restaurante tailandés
166 8th Ave

Empanada Mamma
Un pequeño restaurante latino con deliciosas empanadas y arepas.
763 9th Ave

Para obtener más información sobre restaurantes, puedes consultar este blog en la categoría de restaurantes de Nueva York!

La atracción turística más visitada del mundo

Además de su importante papel en Nueva York y en la industria del cine de todo el mundo, Times Square se ha convertido recientemente en la atracción turística más visitada del mundo, con más de 39 millones de visitantes que pasan por la zona cada año. El área ha crecido en popularidad de manera significativa desde que fue cerrada al tráfico en 2009. Se ha construido una plaza peatonal que atrae a lugareños y turistas por igual (aunque hay más turistas), especialmente por la noche.

Por supuesto, no podemos olvidar que ahora Times Square también es el hogar de la sede estadounidense de la MTV, en Times Square, de ABC’s Times Square Studios y de algunas de las principales tiendas minoristas (como Toys R Us). Sin duda, hay que pasear por la zona, aunque sólo sea para asistir a un espectáculo y disfrutar de las luces.

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